Frequently Asked Questions PDF (ENGLISH)Frequently Asked Questions PDF (ENGLISH)

¿Qué es la alergia alimentaria?

Su sistema inmunológico normalmente lo protege contra gérmenes y enfermedades, y lo ayuda a combatir bacterias, virus y otros microbios que pueden enfermarlo.
Si tiene una alergia alimentaria, su sistema inmunológico confunde un alimento (más a menudo su proteína) con algo peligroso (como un microbio). Esta respuesta inmunológica errónea causa que el cuerpo responda al alimento con una reacción alérgica.

¿Qué es un alérgeno?

Un alérgeno es cualquier substancia que causa una reacción alérgica.

¿Cuáles son los alérgenos alimentarios más comunes?

La gente puede ser alérgica a prácticamente cualquier alimento, pero los alérgenos alimentarios
más comunes son la leche, el huevo, el maní (cacahuate), los frutos secos de árbol (nuez, almendra, avellana, anacardo, pistacho, etc.), el pescado, los crustáceos (cangrejo, langosta y camarones), los moluscos (almejas, ostiones o venera), el trigo y la soya2. Estos “ocho grandes”, como se conocen en los Estados Unidos, son también los alérgenos más comunes en Canadá, donde son llamados “alérgenos prioritarios”. Los alérgenos prioritarios de Canadá también incluyen el sésamo, la mostaza y los sulfitos. De acuerdo con el Departamento de Salud de Canadá (Health Canada), los sulfatos (conservadores de alimentos) no causan una reacción alérgica real; la gente sensible a los sulfatos pudiera experimentar reacciones similares a aquellos con alergia a los alimentos.1 La mayoría de las reacciones a los sulfitos son de índole respiratoria*; las reacciones de tipo anafiláctico ocurren muy raramente.

Most common food allergens

¿Cuáles son los síntomas comunes de una reacción alérgica?

Cada reacción alérgica puede ser diferente en una misma persona. Los síntomas pueden incluir urticaria (ronchas), picazón, piel enrojecida, dolor de estómago, vómitos, diarrea, hinchazón de labios, lengua o garganta, estornudos, voz ronca, tos, sibilancias, falta de aliento, irritabilidad, confusión, sudoración, mareo, fatiga y pérdida de conciencia, entre otros. 2 3

¿Qué es la anafilaxis?

La anafilaxia es una reacción alérgica severa con riesgo vital. Actualmente no existen pruebas que puedan predecir qué tan severa va a ser la reacción alérgica en una persona. A los doctores también les es difícil indicar qué pacientes están en riesgo de sufrir una reacción severa. 2 3

¿Con qué rapidez puede ocurrir la reacción a un alimento?

La gran mayoría de las reacciones alérgicas ocurren en minutos, pero algunas pueden ocurrir varias horas después de la exposición.2

¿Cómo se manejo la alergia a los alimentos?

Las personas con alergia alimentaria deben evitar el contacto con el alimento que les causa reacción (ej. comer o tocar). Deben, además, estar preparadas para tratar la reacción alérgica con medicamentos de emergencia y para pedir ayuda médica.

¿Qué es la contaminación cruzada (o contacto cruzado)?

Este término se usa para describir la presencia de un alérgeno que es transferido desde un alimento u objeto, hacia otro. Por ejemplo, unas galletas horneadas en la misma bandeja que unas galletas de mantequilla de maní (cacahuate) tienen riesgo de contaminación cruzada para alguien con alergia al maní.

¿Qué es la epinefrina?

La epinefrina (también conocida como adrenalina) es el medicamento utilizado para tratar reacciones alérgicas severas o anafilaxia. Trabaja en forma rápida para revertir los síntomas de anafilaxia, aunque en algunos casos es necesaria una segunda dosis. Los efectos de la epinefrina pudieran ser temporales. 2 3 4

¿Qué es un auto-inyector de epinefrina?

Es un dispositivo médico que se utiliza durante una emergencia alérgica. Entrega una dosis de epinefrina pre-medida a través de una inyección automatizada en el muslo.

¿Qué es un dispositivo auto-inyector de entrenamiento?

Es igual a un auto-inyector real pero no tiene la aguja ni la medicina. Se usa para practicar y mostrar a la gente cómo usar el auto-inyector real en una emergencia.

¿Qué es un plan de emergencia para la anafilaxia?

Los planes escritos para tratar una reacción alérgica de emergencia pueden tener varios nombres, como plan de cuidado de emergencia o plan de acción para alergias alimentarias. El plan es, en general, un documento de una página con información detallada sobre la alergia alimentaria de su hijo. Incluye además información sobre los síntomas de la reacción, cómo tratarla y cómo y cuándo obtener ayuda de emergencia.

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References
2. National Institute of Allergy and Infectious Disease (NIAID)-Sponsored Expert Panel. “Guidelines for the Diagnosis and Management of Food Allergy in the United States: Report of the NIAID-Sponsored Expert Panel.” The Journal of Allergy and Clinical Immunology 126.6 (2010): S1-S58.
3. Sampson, H.A. et. al. “Second symposium on the definition and management of anaphylaxis: Summary report—Second National Institute of Allergy and Infectious Disease/Food Allergy and Anaphylaxis Network symposium.” The Journal of Allergy and Clinical Immunology 117.2 (2006): 391-397.
4. Canadian Society of Allergy and Clinical Immunology. Anaphylaxis in School & Other Settings. 2nd Ed. Revised. 2011.

 

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