Un alérgeno es cualquier substancia que causa una reacción alérgica, como ciertos alimentos. Las personas pueden ser alérgicas a casi cualquier alimento, pero para efectos de etiquetado, los alérgenos alimentarios más comunes son conocidos como alérgenos “prioritarios” o “mayores”. Existen diferentes formas de entrar en contacto con un alérgeno alimentario: comiendo, tocando y, en algunos casos, inhalando la proteína del alimento. El contacto con la nariz y los ojos también puede causar una reacción. Entender cómo evitar el contacto con los alérgenos alimentarios ayudará a prevenir una reacción alérgica.

Ingestión oral (boca)

La ingestión de comida que contiene un alérgeno causa la mayoría de las reacciones serias. Un alérgeno también puede ser ingerido por contaminación cruzada o a través de saliva (ej. un beso).5 Ingerir una pequeña cantidad de un alérgeno alimentario también puede causar una reacción. La mayoría de estas reacciones pueden ser prevenidas si se leen las etiquetas de los alimentos y se toman medidas para prevenir la contaminación cruzada.
Oral Ingestion of Allergens (200px)

Contacto con la piel (tocar)

El contacto con la piel puede causar urticaria, ronchas u otros síntomas en el lugar donde el alérgeno ha tocado la piel. En la mayoría de los casos, la piel sana realiza un buen trabajo manteniendo los alérgenos fuera del cuerpo, y son raras las reacciones serias por contacto.6 7 Si un alérgeno entra en contacto con la piel, lave esa parte inmediatamente para disminuir la posibilidad de que accidentalmente se introduzca en la boca,
nariz u ojos (donde puede causar una reacción más seria). Por eso es importante lavarse las manos antes de comer, o de tocarse los ojos, la nariz o la boca.8 Recuerde siempre que las personas, especialmente los niños pequeños, se tocan frecuentemente la boca, al igual que la nariz y los ojos. 9 10
Skin Contact with Food Allergens

Inhalar (respirar)

Hay casos en que una reacción alérgica ocurre si se inhala la proteína de un alimento a través del aire, como por ejemplo:

  • A través del vapor al cocinar alimentos (ej. pescado frito).
  • Cuando el alimento en forma de polvo se libera en el aire
    (ej. al soplar leche en polvo).
  • Cuando un alimento se muele o se pica y quedan pequeñas partículas en el aire (ej. nueces).8

Estas reacciones son generalmente suaves, aunque hay casos en que una persona puede tener una reacción severa. 6 8 11

Inhalation of Food Allergen (200px)


El aroma de un alimento por sí solo no puede causar una reacción alérgica.
El aroma es producido por compuestos orgánicos volátiles (COV), que no son proteínas.


Enseñar a los niños - handprint 50px
Enseñar a los niños
Lea a continuación algunas reglas simples para que le enseñe a su hijo, y que siempre debe tener en cuenta:

  • Lávate las manos antes de comer o cuando toques tus ojos, nariz o boca.
  • Sólo come alimentos que hayan sido preparados para ti. No es bueno compartir alimentos.
  • No compartas cucharas, tenedores, cuchillos, tazas, botellas,o sorbetes (bombillas, pajitas).
  • Si un alérgeno toca tu piel, pide ayuda a un adulto, límpialo de tu piel y lava tus manos.


Girl with funny faceHaga que lavarse manos sea entretenido para los niños: cante una canción que dure al menos 30 segundos



References
5. Maloney, J.M., Chapman, M.D., and Sicherer, S.H. “Peanut allergen exposure through saliva: Assessment and interventions to reduce exposure.” The Journal of Allergy and Clinical Immunology 118.3 (2006): 719-724.
6. Simonte, S.J. et al. “Relevance of casual contact with peanut butter in children with peanut allergy.” The Journal of Allergy and Clinical Immunology 112.1 (2003): 180-182.
7. Wainstein, B.K. et al. “Combining skin prick, immediate skin application and specific-IgE testing in the diagnosis of peanut allergy in children.” Pediatric Allergy and Immunology 18 (2007): 231–239.
8. Kim, J.S. and Sicherer, S.H. “Living with Food Allergy: Allergen Avoidance.” Pediatric Clinics of North America 58.2 (2011): 459-470.
9. Tulve, N. et al.“Frequency of mouthing behavior in young children.” Journal of Exposure Analysis and Environmental Epidemiology 12 (2002): 259–264.
10. Nicas, M., and Best, D.J. “A study quantifying the hand-to-face contact rate and its potential application to predicting respiratory tract infection.” Journal of Occupational Environmental Hygiene 5.6 (2008): 347-52.
11. Roberts, G., Golder, N. and Lack, G. “Bronchial challenges with aerosolized food in asthmatic, food-allergic children.” Allergy 57.8 (2002): 713-7.




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