Seguramente ha escuchado el término “contaminación cruzada” o “contacto cruzado” cuando se habla de los posibles riesgos para aquellos con alergia a los alimentos. La contaminación cruzada puede ocurrir cuando una pequeña cantidad de un alérgeno alimentario llega a otro alimento por accidente, o cuando está presente en la saliva, una superficie o un objeto. Esta pequeña cantidad de alérgeno puede provocar una reacción alérgica.

Ejemplos de contaminación cruzada8

Cross contact - food to foodDe alimento a aliment: por ejemplo, las nueces sobre una ensalada van a provocar contaminación cruzada en otros alimentos de la ensalada, aunque estas se saquen del plato.

Cross contact - food to objectDe alimento a objeto puede haber contaminación cruzada si las ollas, los platos, los utensilios (ej. tenedores, cucharas o cuchillos) o incluso el mesón o el mostrador de la cocina no están bien limpios antes de preparar una comida para una persona con alergia a los alimentos.

Cross contact - food to salivaDe comida a saliva los alérgenos alimentarios pueden pasar a través de la saliva de personas o mascotas. Cualquier cosa que vaya a la boca puede ser una fuente posible de contaminación cruzada.5

Tenga en mente que los niños entienden más a medida que crecen. Los niños pequeños pueden estar expuestos a más riesgos, ya que aprenden del mundo a través del tacto. Por lo general,
no tienen muchas habilidades para lavarse las manos y tienden a poner cosas en su boca (ej. juguetes) y a tocar sus ojos y nariz.9

Los niños mayores son más hábiles para lavarse las manos, no obstante, se van a ir enfrentando a nuevas situaciones a medida que crezcan. Por ejemplo, puede que no piensen en el riesgo que hay al compartir un lápiz labial, o al besar a otra persona.

Formas de reducir el riesgo de contaminación cruzada

  • Enseñe a su hijo a lavarse las manos antes y después de comer, o antes de tocar sus ojos, su nariz o su boca. Un estudio reciente demostró que el agua, el jabón y las toallitas húmedas de limpieza eliminan los alérgenos, pero los geles desinfectantes de mano no lo hacen.13
  • Lleve consigo toallitas húmedas de limpieza en caso de que no tenga acceso a agua y jabón.
  • No comparta comida, utensilios o bebidas.
  • No remueva un alérgeno que ya esté presente en una comida (ej. sacar las nueces de una en- salada) ya que esto no va a hacer que la ensalada se vuelva inofensiva para la persona alérgica. Las personas con alergia a este alimento van a necesitar una nueva ensalada, preparada espe- cialmente para ellos.
  • Lave bien las ollas, los sartenes, los platos y los utensilios (cucharas, cuchillos y tenedores). La comida pegada en los platos o los utensilios, aunque hayan sido lavados en el lavavajillas, todavía pueden causar una reacción alérgica.
  • Limpie las superficies con agua y jabón, limpiadores o toallitas desinfectantes comerciales.13
  • Los alérgenos pueden permanecer en esponjas y toallas; lo más seguro es el método
    desechable, como toallas de papel o toallas húmedas.


References
5. Maloney, J.M., Chapman, M.D., and Sicherer, S.H. “Peanut allergen exposure through saliva: Assessment and interventions to reduce exposure.” The Journal of Allergy and Clinical Immunology 118.3 (2006): 719-724.

8. Kim, J.S. and Sicherer, S.H. “Living with Food Allergy: Allergen Avoidance.” Pediatric Clinics of North America 58.2 (2011): 459-470.

9. Tulve, N. et al.“Frequency of mouthing behavior in young children.” Journal of Exposure Analysis and Environmental Epidemiology 12 (2002): 259–264.

13. Perry, T.T. et al. “Distribution of peanut allergen in the environment.” Journal of Allergy and Clinical Immunology 113.5 (2004): 973-6.



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